17 ngày 15 bang Mỹ (Phần II)

Sáng hôm sau, người bạn ở Los Angeles đến đón đoàn, thẳng tiến tới phim trường Universal (Universal Studio), nơi mà bất kỳ ai đến Mỹ đều muốn đặt chân tới.

Được tận mắt chứng kiến nơi sản xuất các bộ phim nổi tiếng với kỹ xảo điện ảnh, hiệu ứng âm thanh... được chụp hình trước biếu tượng của Universal... khiến các nàng vô cùng phấn khích. 

Rời phim trường, đoàn lại hòa vào bầu không khí náo nhiệt của Đại lộ danh vọng (Hollywood Walk of Fame), tần ngần bên những ngôi sao gắn tên các diễn viên nổi tiếng: Marilyn Monroe, Grace Kelly, Michael Jackson... Nếu như vài ngày trước, đoàn còn sửng sốt với những kiến tạo hùng vĩ của thiên nhiên, thì bây giờ, đoàn lại được thả mình vào với những sôi động, hiện đại của thành phố Los Angeles.

 

Sau khi thả bộ trên những con đường đẹp như tranh của Beverly Hills, tận hưởng cảm giác là khách VIP của Vertu (do vào cửa hàng Vertu để sửa hộ cái điện thoại bị vỡ màn hình), đoàn quay về thăm Little Sài Gòn. Ai nấy đều rất thích thú khi được thả mình trong một không gian phảng phất chất Mỹ nhưng giàu hương vị Việt: nghe giọng ca Tuấn Hưng vang trên đương phố, thưởng thức những món truyền thống “lơ lớ” Mỹ. Tô phở có tên Việt là “xe lửa” to bằng ba tô phở ở Hà Nội... Ở Little Sài Gòn món ăn Việt Nam gì cũng có, hội tụ đủ đặc sản ba miền. Thành phố này, người gốc Việt chiếm hơn 30% dân số trong tổng 600 ngàn dân nên có cảm giác vẫn như đang ở Việt Nam ấy. 

Sáng hôm sau, đoàn chia tay bờ Tây, “bắt” máy bay đi bờ Đông. Sau 5 giờ bay, đoàn hạ cánh sân bay New York  lúc 22h30.  Anh bạn “trưởng đoàn”  đã chờ sẵn ở sân bay với lỉnh kỉnh đồ ăn, nào bánh, nào hoa quả ... khuân từ siêu thị. Thấm nhuần “slogan”, tư tưởng chủ đạo của chuyến đi “thứ nhất đi tour thứ nhì mua sắm” nên anh ấy đã chọn thuê một chiếc xe lớn, rộng rãi để thỏa lòng “tham shopping" của các cô. Một chiếc Dodge Carnaval 7 chỗ, 3.5 lít mới coóng!. Ấy vậy mà khi nhìn thấy đống va li- mà như các cô nói “chỉ mới mua tranh thủ” trên đường đi tour thì anh bạn phát hoảng. Kêu ai! Đành giả lả cười! Sau những ngày không có ai để "sai", hôm nay được một “osin xách tay” nên các cô rất lấy làm phấn khởi. Cô nào cũng “anh ơi....". Với kinh nghiệm dẫn hàng chục đoàn bạn bè qua Mỹ, đây là lần đầu thấy... “khổ”.

Sắp xếp xong hành lý, chờ các cô tạo dáng chụp lấy “tý” ảnh vào bờ Đông, anh bạn chạy thẳng xe đưa các cô về Downtown New York để ăn tối. Như chim sổ lồng: xe nhà, “tài” nhà... chả có gì phải bận tâm cả nên các cô ăn tối như “tằm ăn rỗi”. Lúc này, “tài xế” đã định thần, hơn nữa cũng biết không thể “đổ” sứ mệnh này cho ai nên cũng “khôn”, hòa mình vào những câu chuyện vui như Tết của các cô.

Về đến khách sạn đã gần 24h nhưng không  ai muốn ngủ cả. Với đoàn, đây là một dịp hiếm hoi để trải nghiệm đêm New York. Một New York “thân thuộc” với quảng trường Thời đại (Times Square) đã nghe danh từ lâu. Dù đêm đã rất khuya rồi, nhưng NY vẫn nhộn nhịp, sống động. Đúng như ai đã qua đây từng nói: một thành phố không bao giờ biết ngủ. Các “hoa Việt Nam” được dịp bồng bềnh cùng không khí sôi động của đêm New York... la cà hết Đại lộ Broadway, sang Đại lộ Số bảy, Tòa soạn báo New York (the New York Times)... Mỏi chân, cả hội rủ nhau vào quán cà phê Starbucks Brezza Blend trên phố Brooklyn nhâm nhi, mơ... Về đến khách sạn vừa lúc kim đồng hồ chỉ 2h30 sáng.

Sáng hôm sau đoàn dậy sớm, ăn sáng tại khách sạn rồi lên đường khám phá New York. Từ Manhattan, sang Phố Wall (Wall street) để “sờ” bằng được con bò vàng. Qua cầu Brooklyn thơ mộng, quảng trường Thời đại đến tượng Nữ thần Tự do (Statue Of Liberty) nổi tiếng. Và cũng không thể bỏ qua Điểm 0 hay còn gọi là Ground Zero – Tàn tích của Trung tâm thương mại thế giới sau sự kiện 11 tháng 9. Rồi Madison và Đại lộ số 5 (The Fifth Avenue) – đại bản doanh của các nhà thiết kế thời trang, nơi tập trung các sàn catwalk... Thăm các bảo tàng American Museum, National History... New York thật xứng đáng là nơi tuyệt vời, trung tâm kinh tế giàu có và xa hoa bậc nhất trên thế giới. Chỉ đến đây mới cảm nhận được, tại sao người ta nhắc đến New York là nhắc đến một trong những nơi tạo ra ảnh hưởng mạnh mẽ nhất đối với nền kinh tế tài chính toàn cầu, của các phương tiện truyền thông, văn hóa, nghệ thuật, thời trang, nghiên cứu, giáo dục và giải trí.

Chia tay với New York lúc 16h30. Philadelphia (Philly) thẳng tiến. Đây là thành phố lớn thứ năm tại Hoa Kỳ, từng là thủ đô “tạm” của nước Mỹ (từ 1790 đến năm 1800) và cổ xưa nhất. Từ NY đến Philly chỉ hết 3 giờ chạy xe. Hành trình qua các bang Pennsylvania, New Jersey, Delaware, Baltimore, Virginia. Chiều đã buông, những cánh rừng xanh ngút ngát, thoắt ẩn, thoắt hiện những mái nhà xanh, trắng... Bức tranh đồng quê Mỹ trong sách báo giờ thật hiện thực. Cảm xúc như trải dài cùng cung đường. 3 giờ chạy xe mà chỉ như một thoáng. 8 giờ tối đoàn đã đến được nhà người bạn Việt Kiều. Tối hôm đó, đoàn được anh bạn đưa đi thưởng thức Brazil Buffet, một đặc sản của Philly.

Buổi sáng hôm sau đoàn đi thăm tòa nhà Độc Lập (Independence Hall) và chiêm ngưỡng chuông tự do (Liberty Bell). Tòa nhà Độc lập là nơi tuyên bố bản tuyên ngôn độc lập và cũng là nơi ra đời bản hiến pháp đầu tiên của nước Mỹ. Ở Philly, để chen chân chiếc “bốn bánh” không hề dễ dàng nhưng để chiều lòng các cô, “osin xách tay” vận dụng mọi khả năng “Việt - Mỹ” lạng, lách, đỗ để các cô ngắm... Để bõ công, các cô còn leo lên đỉnh đồi, nơi tọa lạc tòa thị chính để ngắm, thu vào ống kính những cảnh đẹp nhất của Philly.

Ngày 25/7 đoàn tạm biệt anh bạn Việt Kiều và Philly lên đường đi Wasington DC. Hành trình này chừng khoảng 5 giờ chạy xe. Từ Philly, xe chạy dọc xuống phía Nam, băng qua các tiểu bang Delaware, Baltimore, Pennsylvania trên xa lộ liên tiểu bang số 95. Qua Delaware, đoàn dừng chân thăm thú và tranh thủ shopping. Daleware là một trong năm bang trên toàn nước Mỹ áp dụng thuế 0%.  Tối đó đoàn tá túc tại nhà một người bạn ở Maryland. Nước Mỹ xa, nhưng trái đất tròn, đây lại là nhà con gái của môt anh làm cùng nghề logistics với 2 cô trong đoàn.  Bữa cơm tổi thân mật, rất Việt Nam, và tâm sự của du hoc sinh Việt Nam  tại Mỹ, đưa tới nhiều trải nghiệm hơn về cuộc sống và học tập trên đất Mỹ. 

Đoàn dành cả ngày 26/6 cho Washington DC. Dù đã “đọc báo, nghe đài” nhiều về DC- Thủ đô của nước Mỹ, nhưng các cô cũng không khỏi ngỡ ngàng. Một thành phố quan trọng bậc nhất nước Mỹ nhưng không hề có nhà cao tầng. Có lẽ chỉ tòa nhà Quốc hội (The Capitol) đứng trên đỉnh ngọn đồi Capitol là cao nhất, rồi đến Tháp bút chì (Washington Monument),  Đây là hai địa danh chiếu nhau trên môt đường thẳng trong một quần thể, bao gồm một hồ nước xanh ngắt, hai bên là cây xanh và các viện bảo tàng. Chị em thi nhau ghi lại những khoẳnh khắc, cảm xúc qua ảnh. Bắt đầu từ Tòa nhà Quốc Hội, Nhà Trắng (White House) - nơi ở và làm việc của Tổng Thống Mỹ, chụp hình bên Tượng Washington, Nhà Tưởng Niệm Tổng Thống Lincoln, Nhà Tưởng Niệm Tổng Thống Jefferson, Đài Tưởng Niệm Thế chiến II, tưởng niệm chiến tranh Việt Nam, tưởng niệm chiến tranh Triều Tiên.  Rồi bảo tàng Botanic Garden, Bảo tàng hàng không và vũ trụ (Air and Space Musium), bảo tàng mỹ thuật... Một ngày thật ít ỏi để khám phá. Nhưng để đi hết DC, thăm hết các bảo tàng có lẽ cần thêm hai tuần, đó là điều không thể.

Ngay tối hôm đó, đoàn đi Pittsburgh thành phố lớn thứ hai của bang Pensylvania. Sớm hôm sau đoàn đi thăm quan những địa điểm chính của Thành phố như trường đại học Pittsburgh, Nhà thờ lớn Learning (Đại học Pittsburgh), Đại Carnegie Mellon rồi đi downtown... Chiều đoàn rời Pittsburgh đi Niagara Falls, tên một thác nước, địa điểm du lịch nổi tiếng, một kỳ quan thiên nhiên nằm trên đường biên giới Mỹ và Canada.

Tối đó, đoàn nghỉ tại khách sạn Niagara Luxury Hotel (khách sạn xịn nhất trong chuyến đi). Để cho hoành tráng, cả đoàn quyết “góp” mỗi người trăm đô để chiêu đãi nhau. Ăn xong thì “xót” nên muốn kéo lại bằng cách thử vận đỏ đen. Chả là khách sạn cũng là một sòng bạc lớn, tuy không được như Las Vegas nhưng cũng hết sức sôi động, nườm nượp già trẻ ngược xuôi trong trò vui có thưởng này. Bỏ ra mỗi người 20 đô la, cho vào máy xèng. Giật lên, giật xuống, lúc được, lúc thua thế nhưng đến quá nửa đêm, kiểm đếm tiền cả đoàn vẫn thu lại được hơn 50% số vốn đã bỏ ra. Cả hội hỷ hả ra về sau trận “sát phạt”. Có lẽ có một không hai trong lịch sử của sòng bạc này.

Sáng hôm sau đoàn mua vé tàu ra thăm thác. Khi lên đến cầu bắc đua ra dòng chảy của thác, trước mắt là một vạt nước lớn, xanh kỳ vĩ, sụt xuống tan ra bạc trắng dần. Gió, nước quấn vào nhau thổi phần phật. Cầu vồng xuất hiện liên tục, lúc phía bên này, lúc phía bên kia. Kỳ bí như chốn thần tiên. Con tàu Maid Of The Mist chở khoảng 100 du khách tham quan thác. Từ từ chạy ngược lên chân thác. Càng gần, nước càng dữ dội. Tiếng thác đổ như sấm rền, bọt tung trắng xóa, mù mịt. Tàu dừng lại khoảng 30 phút khi cách chân thác chừng 500 mét để cho mọi người chụp ảnh rồi quay trở lại bờ. Người ta bảo, phía bên Canada nhìn thác sẽ đẹp hơn nhưng với đoàn “chẳng còn gì thú vị hơn thế nữa”!

Chiều, đoàn đi shopping rồi lên xe chạy về Boston, thủ phủ bang Massachusett. Sáng ngày 28/6, đoàn đi thăm trường Đại học Havard, MIT và Brown. Cảm nhận của mọi người về các trường đại học hàng đầu của Mỹ và thế giới là thân thiện, thanh bình và... cũng lãng mạn nữa. Còn trong nội ô Boston, những tòa nhà hiện đại xen lẫn những dinh thự, nguyện đường trong một không gian cổ xưa, xinh đẹp và hài hòa.

Nhưng rồi... tất cả phải về  “shopping”. Đây mới là những từ khóa thực sự thỏa mãn. Chiếc xe Dogde lừng lững đỗ xịch xuống cửa Mall 495. Sự dồn nén, những nét mộng mơ giờ như đã nổ bung, nhường chỗ cơn khát “shopping”. Mall 495 là một trong những trung tâm mua sắm lớn của vùng, hàng hóa ở đây nhiều, rẻ đến mức làm cho chị em mê mệt... Quên mất anh “osin” đang vật vờ ngoài bãi đỗ xe, các cô cứ ngắm, đi mãi... Mãi tận chiều muộn mới kệ nệ “vác” ra xe đủ thứ trên đời. Cả một xe đầy hàng, lắc lư chạy về Providence, bang Rhode Island để nghỉ. Tối đó, đoàn đến ở nhà một người bạn học của anh “Osin”. Ăn tối xong, đoàn đi thăm Waterfire trên sông Providence. Đây là một lễ hội đốt lửa trên sông, thường được tổ chức vài lần, cuối tuần vào mùa hè. Đoàn hòa mình vào cái không khí nhiều chất thơ, lãng mạn để đêm về mơ lại tuổi ngày xưa.

Sáng ngày 29/6, đoàn đi thăm trường Đại học Brown, là viện giáo dục sau phổ thông lâu đời thứ ba tại New England và thứ bảy trên toàn nước Mỹ. Đứng thứ 14 trong top 100 trường ĐH hàng đầu thế giới nơi anh “Osin” đã từng học Cao học. Ngôi trường cổ kính, lặng lẽ chứ không ồn ào như tiếng tăm lừng lẫy của nó. Chiều, đoàn tiếp tục đến New Port, nơi có những lâu dài đẹp không “dứt” mắt ra được. Tuy nhiên, còn rất ít thời gian nên đoàn chỉ thăm được lâu đài “The Breakers” có trên 70 phòng, diện tích nhà ở một mẫu, đất rộng 13 mẫu, giá trị tiền thời nay khi xây xong là 151 triệu đô la. Như ghi chép thì có nhiều phòng được xây cất ở Âu Châu, sau đó chở về đây để ráp lại.

Khi chiều buông xuống, đoàn lên xe chạy ra khu bán hải sản, mua loster (tôm hùm to, trung bình khoảng hơn 1kg/con. Giá chưa đến  20$/kg). Tối hôm đó, tại gia đình một người bạn (đã học và đang làm việc ở một trường đại học bang Rhode Island). Cuộc hội ngộ vui vẻ ấm cúng bên những con loster nóng hổi... Không khí gia đình, bạn bè trầm dần. Những ánh mắt nối tiếc... như đang hỏi: mai đã chia tay nước Mỹ rồi ư...!

 

 

 
 

 

 

Tác giả: Quang Minh - Nguồn: Autoworld

Lựa chọn xe của bạn

 

ĐỌC NHIỀU NHẤT

Đang cập nhật
03:16 01/10/2014
Ít nhất một phiên bản Nissan Rogue đã được thiết kế lại vào cuối năm ngoái. Sẽ không quá khó khăn với fan hâm mộ dòng xe này trong việc tìm kiếm và thuê cho mình những chiếc Nissan Rogue đời cũ bởi hãng vẫn đang cung cấp bản Rogue Select chuyên để cho thuê.